Erilaisuus ja eriarvoisuus ovat asioita, joka puhuttavat meitä tänä päivänä. Oma arvopohjamme ja kokemuksemme heijastuvat siinä, miten näihin suhtaudumme. Let’s face it: meillä kaikilla on ennakkoluuloja ja –asenteita, tämä on osa luonnollista DNA:tamme ja luolamiesaikaisia selviytymiskeinojamme. Uusi, vieras tai erilainen asia voi olla uhka.

Rekrytoinnissa puhumme alitajuisista puolueellisuuksista, jotka sivutettuina voivat helposti kaventaa arvostelukykyämme tärkeissä henkilövalintatilanteissa ja johtaa ”kloonimaiseen” resurssointiin. Tutkimustiedon (mm. McKinsey Global Institute) mukaan kuitenkin juuri erilaisista yksilöistä rakentuvat työyhteisöt jatkavat kehittymistään samankaltaisista yksilöistä koostuvia tiimejä pidemmälle, mikä vaikuttaa vääjäämättä myös tuottavuuteen. Erilaisuus tuo mukanaan erilaisia katsantokantoja ja ratkaisumalleja sekä vakiintuneiden toimintatapojen kyseenalaistamista.

Vaali erilaisuutta

Miten sitten takaamme, ettemme tarkastele maailmaa liian kapeasti tai rajaa epähuomiossa kasvupotentiaaliamme? Miten varmistamme, että työyhteisömme on valmis arvostamaan ja vaalimaan erilaisuutta? Tässä tehtävässä on tärkeää katsoa ennakkoluuloja silmiin, syväluodata, mistä ne juontavat juurensa ja mihin ne voivat käytännössä johtaa – vain sitä kautta niihin pystyy vaikuttamaan.

Let’s face it: meillä kaikilla on ennakkoluuloja ja –asenteita, tämä on osa luonnollista DNA:tamme ja luolamiesaikaisia selviytymiskeinojamme. Uusi, vieras tai erilainen asia voi olla uhka.

Ole siis utelias ja kysy kysymyksiä sen sijaan, että olettaisit jonkun käyttäytyvän tai tekevän asioita esim. ikänsä, taustansa tai sukupuolensa mukaan. Tutkiskele itseäsi ja mieti, mistä johtuu, että työskentelet mieluummin Maijan kuin Tiinan tyyppisten ihmisten kanssa. Miten löytäisit paremman työskentely-yhteyden Tiinan kanssa? Voisitteko yhdessä luoda toimintasuunnitelman yhteistyön parantamiseksi?

Tutustu ihmisiin

Minkälaista osaamista tiimisi tarvitsisi täydentyäkseen lisää? Onko kannattavaa korvata Matti I Matti II:lla vai voisimmeko hyötyä erilaisuudesta? Miten varmistat, että uudet – ja erilaiset – tiimiläiset otetaan aidosti mukaan yhteiseen tekemiseen? Huomioi, ketkä työyhteisössäsi ovat yleensä äänessä, ketkä eivät ja mistä tämä voisi johtua. Miten voisit edistää sitä, että kaikki saisivat luontevasti mahdollisuuden saada äänensä kuuluville? Lopuksi: näe hieman vaivaa, että tutustut ihmisiin – voit yllättyä positiivisesti!

On hyvä ymmärtää, että asennemuutokset vievät aikaa ja niiden eteen pitää tehdä tietoisesti töitä. Tässä prosesissa avoin mieli vie pitkälle.